The Nashville Teens – Tobacco Road

The Nashville Teens – Tobacco Road

1962 schlossen sich in Weybridge, Surrey, sechs Blues und Rock ‘n’ Roll Fans zusammen. Es waren Art Sharpe, Ray Phillips, John Hawken, Pete Shannon, Michael Dunford und Roger Groom. Anfangs spielten sie typischen amerikanischen Rock ‘n’ Roll der 1950er Jahre. Nach einem Jahr verließen Michael Dunford und Roger Groom die Nashville Teens. Ersatz wurde in Barry Jenkins und John Allen gefunden.
The Nashville TeensAls ein Engagement im Hamburger Star Club winkte, kam ein weiterer Sänger zu den Nashville Teens, Terry Crown. Die Verpflichtung in Hamburg dauerte einige Monate. In diesen Monaten durften sie auch den “Killer” Jerry Lee Lewis begleiten. Zu hören sind Jerry Lee Lewis und die Nashville Teens auf dem Album “Jerry Lee Lewis: Live At The Star-Club“. Terry Crown verließ schon bald The Nashville Teens und es ging ohne ihn zurück nach England.

Terry Crown tat sich mit Michael Dunford und Danny McCullough, der später Mitglied bei Eric Burton und seinen Animals wurde, zusammen und gründeten die The Plebs. Eine Single und einige wenige Auftritte mit Jerry Lee Lewis, dann waren The Plebs Geschichte.

Der neue Manager der Nashville Teens in England wurde Don Arden. Er besorgte ihnen einen Job bei Bo Diddley auf dessen England Tour. Wer etwas aus der damaligen Atmosphäre aufschnappen will, der sollte sich die “Story Of Bo Diddley” von den Animals anhören. Bei der Aufnahme des Songs für “Animalisms” trommelte Barry Jenkins bei den Animals. Der Kreis hatte sich wieder einmal geschlossen.

Mickie Most war damals ebenfalls mit seinen Minutemen unterwegs und hörte die Nashville Teens auf der Bühne. Er nahm die Nashville Teens ins Studio und produzierte mit ihnen den John D. Loudermilk Klassiker “Tobacco Road“. “Tobacco Road” wurde auf Anhieb ein Hit in England und den USA. Die Nashville Teens wurden zur begehrten Band für Film und Fernsehen. “Pop Gear” wurde gedreht, ein Film von Frederic Goode mit den Honeycombs, The Rockin Berries, The Animals, Herman’s Hermits, Peter & Gordon, The Remo Four, The Spencer Davis Group, den Beatles und eben den Nashville Teens mit “Tobacco Road“. Ein zweiter Film nannte sich “Gonks Go Beat“. Hier spielten sie den Song “Poor Boy“.

Gongs Go Beat Pop Gear

Mickie Most wollte einen weiteren Hit produzieren. “Google Eye“, ebenfalls von Loudermilk, kam bis auf Rang 10 der GB Charts. Die Nashville Teens fanden Gefallen an Loudermilk und coverten noch “This Little Bird” von ihm. Leider kann sich eine Band auf Dauer nicht nur von Cover in den Charts halten. „Tobacco Road“ war noch ein Hit den USA, „Google Eye“ wurde dagegen schon nicht mehr zur Kenntnis genommen.

Es gab in dieser Zeit des Beat Booms eine Vielzahl guter Bands mit ähnlichem Stil, aber im Gegensatz zu den Nashville Teens kamen diese Bands mit neuen Ideen wie die Rolling Stones, die Animals, die Yardbirds oder die Pretty Things. Deutlich ist dies auf der Repertoire CD “Tobacco Road” zu hören. Gute Musik, aber alles hörte sich von anderen Bands besser und frischer an.

Nashville Teens
Nashville Teens

Beiden Singles gelang es noch in die Top 40 in GB zu kommen. Die folgende Scheibe “The Hard Way“, von Shel Talmy produziert, schaffte es dagegen nur noch auf Platz 45. Von da an gaben die Nashville Teens nur noch kurze Gastspiele in den Hitparaden. Andrew Oldham produzierte für sie “Find My Way Back Home” und “This Little Bird“, aber ohne das diese Songs es bis in die Charts schafften. Gefragt waren The Nashville Teens allerdings immer noch als Begleitband von Musikern wie Chuck Berry oder Carl Perkins.

Sie hörten nicht auf fleißig Songs zu covern: „All Along The Watchtower“ oder „The Biggest Night Of Her Life“ sind zwei Beispiel. Es handelt sich hier um hervorragende Versionen dieser Songs, aber das reichte nicht um damit genug Geld zum Überleben zu verdienen.

Bereits 1966 verließ Berry Jenkins die Nashville Teens und schloss sich Eric Burdon und seinen New Animals an. Berry Jenkins löste John Steel ab und blieb bei Burdon bis zum letzten Album von Eric Burdon & The AnimalsLove Is“. Für Jenkins kam der ehemalige Nashville Teens Trommler Roger Groom zurück.
John Hawken tat sich mit Keith Relf und Jim McCarty von den Yardbirds zusammen und gründete RenaissanceRenaissanceAnschließend ging John Hawken zu Vinegar Joe und den Strawbs, um später Illusions, benannt nach dem ersten Album von Renaissance, zu gründen. Aus rechtlichen Gründen war der Name „Renaissance“ nach der ersten Auflösung der Band nicht mehr verfügbar, so dass sich die eigentliche Reunion den neuen Namen Illusions zulegen musste. Illusions bestand aus: Jim McCarty, Louis Cennamo, John Knightsbridge, Eddie McNeil, Jane Relf und John Hawken.

Terry Crowe und Michael Dunford fanden sich ebenfalls bei Renaissance ein. Dunford blieb nach der Auflösung der ersten Formation und wurde Gründungsmitglied der zweiten Renaissance um Annie Haslam.
Ray Phillips schloss sich Budgie an und nahm später mit Metallica einige Alben auf. Später wurde Ray Phillips wieder mit den Nashville Teens aktiv. Über Pete Shannon ist mir nichts weiter bekannt, scheinbar verschwand er aus dem Musikgeschäft. John Allen taucht bei einer Vielzahl von Bands und Musikern als Produzent, Komponist oder Mitspieler auf. Arthur Sharp wechselte 1972 ins Management und wurde Assistent von Don Arden.

The Nashville Teens auf Tobacco Road:

The Nashville Teens

Pete Shannon: bass
Barry Jenkins: drums
John Allen: guit.
Ray Phillips: harp
John Hawken: keyb.
Arthur Sharp: voc.
Ray Phillips: voc.

The Nashville Teens – Tobacco Road – Repertoire Ausgabe

Nashville Teems - Tobacco Road

Tobacco Road
Mona (I Need You Baby)
Need You
Bread And Butter Man
Hurtin’ Inside
Hootchie Kootchie Man
Google Eye
Too Much
Parchment Farm
I Like It Like That
How Deep Is The Ocean
La Bamba
TNT
Devil-In-Law
Find My Way Back Home

Bonusse:

What’cha Gonna Do
I Know How It Feels To Be Loved
Upside Down
Forbidden Fruit
Revived 45 Time
That’s My Woman
I’m Coming Home
The Biggest Night Of Her Life
Last Minute
All Along The Watchtower
Sun Dog
Poor Boy
Ella James
Tennessee Woman

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